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电子产业巨头制定供应商行为准则的意图
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       电子产业巨头制定供应商行为准则的意图  
 
  标准的供应商行为准则是否真能填补供应链中的鸿沟?

  戴尔、惠普、IBM和天泓等几家电子产业巨头为它们的供应商制订了行为准则,内容涉及方方面面,从劳动条件到环境标准。这是OEM和EMS公司的一种进步,还是只是它们摧残其供应商的另一种方式?

  两年前,八家顶级电子产业巨头戴尔、惠普、IBM、天泓、伟创力、捷普、四海和旭电开始起草标准的供应商协议。业内专家预计,此举可能改变整个产业供应链关系的面貌。

  上述行动的出发点是,由于供应方面存在太多的重叠现象,OEM和EMS公司希望能根据个别企业的规范以及国际劳工组织、国际标准组织(ISO)和联合国等机构所支持的各类标准,制订出单一的产业规范,从而消除耗时耗力的审计工作。

  标准的供应商行为准则是否真能填补供应链中的鸿沟?

  2004年10月,惠普、戴尔和IBM等共同发表电子产业行为准则(EICC),旨在电子行业的全球供应链中,建立标准化的社会责任感行为规范。该准则由一系列的基本规范组成,涉及劳工和招聘、健康安全、环境责任、管理系统和道德规范等。随着思科、英特尔、微软和索尼的加入,惠普、戴尔和IBM等大厂联合成立供应链工作组,为贯彻EICC制订综合执行计划。目前该工作组正在开发一套资源,帮助EICC成员执行这套标准,包括独立认证审计、在线问卷和风险评估工具,该组织的会费大约为每年7,000美元。该组织打算最终发展为一个类似ISO的独立标准组织,管理和完善产业行为规范。

  为更公平的竞争创造条件

  像其它任何标准一样,获得业内最大厂商的共同支持是标准发展之本。OEM和EMS公司推行EICC准则必须能说服其供应商的配合,不然就会面临损失大量业务的风险。一些观察家认为EICC准则是大型公司打击弱小同行竞争者的手段,但也有人认为它是均衡器,这一准则将帮助OEM专注于创新,而不用花费精力去监督供应链。

  欧洲芯片厂商意法半导体的社会责任事务资深经理Kate Rigge表示:“实际上,与你的供应商建立真正的合作和相互支持的氛围,比通过审计来监视它们更有效。为了对审计做出反应,OEM和EMS公司不得不花费时间和金钱。”

  意法半导体的社会责任规范源自该公司重视环境保护的长期传统。去年,意法半导体开始为供应商设计一套行为准则。Rigge表示,意法半导体希望通过参加欧洲的全球e持续发展组织(GeSI)达到EICC组织的要求。GeSI成立之初主要是欧洲电信服务运营商的合作组织,但后来对OEM、EMS公司和元器件供应商开放。目前,EICC组织正在与GeSI合作,以期制订一个范围更广的全球性行为准则。

  惠普在EICC组织中充当先锋,它的供应商行为准则源自惠普30年来一直坚持的环境责任计划。在制订供应商行为准则时,惠普参考了玩具、鞋类和服务行业,了解哪些措施有效,哪些措施无效。惠普的供应链社会及环境责任事务全球项目经理Bonnie Nixon-Gardiner表示,一个关键教训是OEM厂商彼此之间的竞争太激烈,以至于它们无法达成一个统一的准则,“这导致供应商们非常困惑和受到压制。”

  另一个比较普遍的错误是过于强调监视供应商的行为是否符合准则,但对于改变供应商的行为重视不够。因此,EICC组织的目标是对待供应商更像对待伙伴,与它们一起提高各项技能。“我们不想使这个举措成为强加于人的东西,指手画脚地让供应商做这做那。”IBM旗下供应链部门的社会责任经理John Gabriel表示,“我们试图将供应商看作我们企业社会责任的扩展,始终向供应商提供改善工作的建议和方向。”

  但不愿意遵守准则的供应商则可能被剔出OEM公司的供应链。正如惠普的Gardiner所说:“我们系统地仔细检查供应商,并告诉它们这些是我们的期望,如果某些供应商表示绝对不会遵守这些规矩,我们就将重新考虑彼此之间的关系。”

  市场观察家认为,社会责任准则是质量要求的一部分,OEM公司应该把供应关系建立在这些要求基础之上,这也是改善供应关系本身质量的一种途径。“为了深入了解社会责任问题,你将必须更加接近你的供应商。”市场调研机构AMR公司的副总裁Bill Swanton表示。

  中小型厂商参与存在困难

  中小型OEM公司也在着手处理与其供应商及合同制造商的伙伴关系,但大多数的中小型厂商认为,要求其供应商按某种规范行事已经超出了其有限的供应链控制能力。本刊美国合作伙伴ESM最近的调查显示,中小型OEM公司并没有将对于供应商的期望正式化,而只是采用ISO 9000或ISO 14000等认证方式,或者通过判断供应商的核心业务价值是否与自己匹配来进行选择。

  电子制造服务公司Reptron表示,其核心业务价值包括客户第一、诚实、开展相互尊重的团队协作和信守诺言。“EICC对于我们来说是一个非常复杂的系统,作为规模较小的供应商,很难在业务中真正贯彻执行这些规范。”Reptron公司的运营副总裁Charlie Crep说,“因此,我们回归到基本点,从自己的立场出发来考虑如何选择一家好的供应商。”Reptron评价其供应商表现的标准很多,包括技术资源、质量、及时交货和成本,这与其客户评价它的标准相同。

  这也许是由于中小型公司所承担的社会责任要小得多的缘故,因为这些公司很少进入公众的视线,它们所受的关注程度远不如大型消费电子制造商。电脑制造及集成商CSS Laboratories的质量经理James Adam表示:“除非被曝光,我认为中小型公司并没有太大的压力去建立有社会责任感的供应链。“

  Multi-Tech系统公司的制造业务副总裁Del Palacheck把EICC准则比作欧盟的回收与有害废弃物指令。他认为,只有当大型厂商在后面推动的时候,一些事情才可能开展起来。“我们的一些长期供应商表示不提供符合欧盟指令的元件和材料,这使我们不得不开发和确认新的供应链。”Palacheck说,“像我们这样年销售额低于1亿美元的公司,不可能像顶级厂商那样对一些供应商颐指气使。”

  对EICC准则的担忧

  虽然EICC准则适用于整个供应链,但它主要针对发展中国家的企业。因为在发展中国家,不符合标准的现象比较常见。但是业内的一些高层管理者担忧,要求发展中国家的供应商严格遵守西方的标准,将是难以承受的负担,这可能迫使许多供应商提高价格以弥补额外成本,或者干脆停止经营。

  “我认为那样做的确很好,但确认和检验所有与这些准则相关的额外成本,迟早会在消费者的价格中体现出来。”Reptron公司的Crep表示,“这一准则适用所有规模的厂商吗?我认为这是需要思考的问题。”

  一位观察家表示,如果行业普遍感觉到价格上涨,则不会有人抱怨,但EICC准则的问题是,连锁反应是不公平的。一线OEM公司仍可以使用其批量购买力来获得较低的价格,而实际增加的成本被转移到供应商的身上。

  但是,支持者表示这并不是制订EICC准则的本意。“如果我们都希望世界变得更加安全、清洁和更美好,那么我们必须遵守同样的规则做同样的事,分担成本和共享持续发展的好处。”意法半导体的Rigge表示。

  惠普关于将社会责任融入供应链的建议

  对于如何将社会和环境责任融入企业运营之中,塑造符合社会行为规范的供应链,惠普的供应链社会及环境责任事务全球项目经理Bonnie Nixon-Gardiner提出了一些建议。

  1.争取资深高层管理者的支持,特别是那些与制造和采购业务有关的高层管理者。只有获得各部门的承诺,才会产生效果。不要简单地将这项工作看作是投资者关系、营销或公共关系事务。这些组织不具备使整个业务或者供应链发生变化的关系或影响力。

  2.进行案例分析。检查公司所有的产品和与每种产品相关的供应链,并确定供应链中存在多大的风险。同时检查自己工厂及供应商相对于公司商业道德准则或者EICC准则的差距。

  3.建立监督体系,这一点非常重要。当制订和采纳那些政策、流程和规定的时候,这一体系可以保证政策和规定在整个组织中得到贯彻和强化。

  4.设定明确的目标和标准,制订一个路线图。设定未来三年的目标,并明确实现这个目标,在两年、一年、六个月内分别需要达到怎样的程度。同时,制订一个计划,列明实现目标所需要的资源。

  5.贯彻执行,确保所有的供应商都清楚了解你的期望。一种方法是在所有供应商合同中都加入不可谈判的社会责任条款。更进一步的做法是制订一个独立的供应商协议,以保证供应商全面了解它的社会责任期望。

  6.制作一份问卷,评估供应商,执行与内部一样的社会责任标准。保证供应商手中有一份你们的行为准则和期望,以使他们知道你可能随时派审计组前去检查。

  7.评估遵守情况。利用你的标准提出修正行动或者根据需要制订连续改进计划,努力在所有工厂中共享最佳经验。


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